La storia della cartografia

La cartografia è definita come la scienza, l’arte di creare mappe in rappresentazioni o in immagini grafiche che mostrano concetti spaziali su varie scale. Le mappe trasmettono informazioni geografiche su un luogo e possono essere utili per comprendere la topografia a seconda del tipo di mappa.

Le prime forme di cartografia risalgono a delle tavolette di argilla e sulle pareti di caverne. Con l’espansione della tecnologia e dell’esplorazione, miglioravano le mappe, che venivano disegnate su carta, rappresentando aree percorse dei vari esploratori. Oggi le mappe possono mostrare tantissime informazioni, con l’ausilio delle tecnologie come Geographic Information Systems (GIS) consente di creare mappe in modo relativamente semplice con i computer.

Questo articolo fornisce un riassunto della storia della cartografia e della creazione di mappe. Alla fine sono inclusi riferimenti sullo sviluppo della cartografia.

Mappe antiche e cartografia


Alcune delle prime mappe conosciute risalgono intorno al 16.500 a.C. , mostrano il cielo notturno invece della Terra. Inoltre, antiche pitture e sculture raffigurano elementi paesaggistici e gli archeologi ritengono che questi dipinti fossero usati per navigare nelle aree che mostravano e per ritrarre le aree che la gente visitava.

Le mappe sono state create anche nell’antica Babilonia (principalmente su tavolette di argilla) e si ritiene che siano state disegnate con tecniche di rilevamento molto accurate. Queste mappe mostravano caratteristiche topografiche come colline e valli, ma avevano anche caratteristiche etichettate. La Mappa del mondo babilonese è considerata la prima mappa del mondo, risale al 600 a.C.

In antica Grecia

Le prime mappe cartacee identificate dai cartografi come mappe utilizzate per la navigazione e per rappresentare alcune aree della Terra furono quelle create dai Greci. Anassimandro fu il primo degli antichi greci a disegnare una mappa del mondo conosciuto e come tale è considerato uno dei primi cartografi.

Erodoto, Eratostene e Tolomeo erano altri noti creatori di mappe greche. Le mappe che tracciavano provenivano da osservazioni di esploratori e da calcoli matematici.

Le mappe greche sono importanti per la cartografia perché spesso mostravano la Grecia come al centro del mondo e circondata da un oceano. Altre mappe, invece erano raffigurate mostrando il mondo diviso in due continenti: Asia ed Europa. Queste idee derivavano in gran parte dalle opere di Omero.

Molti filosofi greci consideravano la Terra sferica e ciò influenzò anche la loro cartografia. Tolomeo, ad esempio, creò mappe usando un sistema di coordinate con paralleli di latitudine e meridiani di longitudine per mostrare accuratamente le aree della Terra. Questa è diventata la base per le mappe di oggi e il suo atlante di Geografia è il primo esempio di cartografia moderna.

Cartografia Cinese

Oltre alle antiche mappe greche, i primi esempi di cartografia provengono anche dalla Cina. Queste mappe risalgono al 4 ° secolo aC e sono stati disegnati su blocchi di legno. Altre prime mappe cinesi furono prodotte sulla seta. Le prime mappe cinesi dello stato di Qin mostrano vari territori con caratteristiche paesaggistiche e le strade, si considerano alcune delle mappe economiche più antiche del mondo.

La cartografia continuò a svilupparsi in Cina, durante le sue varie dinastie. Nel 605, Pei Ju della dinastia Sui, crea la prima mappa che utilizzava un sistema a griglia. Nell’801 viene rappresentata la mappa della dinastia Tang Hai Nei Hua Yi Tu, che comprende i territori dei popoli cinese e della popolazione barbara all’interno dei (quattro mari) per mostrare la Cina e le sue colonie dell’Asia centrale. La mappa era di 9 metri per 10 m, utilizzava un sistema a griglia con una scala altamente accurata.

Nel 1579 fu prodotto l’atlante di Guang Yutu e conteneva oltre 40 mappe che utilizzavano un sistema a griglia e mostravano importanti punti di riferimento come strade e montagne, nonché i confini di diverse aree politiche. 16 ° e 17 ° mappe cinesi secolo hanno continuato a svilupparsi a mostrare chiaramente le regioni in esplorazione. Entro la metà del 20 ° secolo, la Cina ha sviluppato un Istituto di geografia che era responsabile della cartografia ufficiale. Ha sottolineato il lavoro sul campo nella produzione di mappe incentrate sulla geografia fisica ed economica.

Cartografia Europea


Come la Grecia e la Cina (così come altre aree del resto del mondo), lo sviluppo della cartografia è stato significativo anche in Europa. Le prime mappe medievali erano principalmente simboliche come quelle che uscivano dalla Grecia. A partire dal 13° secolo, la scuola cartografica di Maiorcasviluppava e consisteva in una collaborazione ebraica di cartografi, cosmografi e navigatori / costruttori di strumenti di navigazione. La scuola cartografica di Maiorca ha inventato una carta nautica che utilizzava linee di bussole con griglia per la navigazione.

La cartografia si sviluppò ulteriormente in Europa durante l’ Era dell’Esplorazione quando cartografi, mercanti ed esploratori crearono mappe che mostravano le nuove aree del mondo che visitavano. Hanno anche sviluppato carte nautiche dettagliate e mappe utilizzate per la navigazione. Nel 15 ° secolo, Nicholas Germanus inventò la proiezione della mappa di Donis con equidistanti parallelismi e meridiani che convergevano verso i poli.

Mappa del Nuovo Continente

All’inizio del 1500, le prime mappe delle Americhe, prodotte dal cartografo ed esploratore spagnolo Juan de la Cosa, compagno di Cristoforo Colombo . Oltre alle mappe delle Americhe, ha creato alcune delle prime mappe che mostravano le Americhe insieme all’Africa e all’Eurasia. Nel 1527 Diogo Ribeiro, un cartografo portoghese progettò la prima mappa scientifica del mondo chiamata Padron Real. Questa mappa era importante perché mostrava accuratamente le coste dell’America centrale e meridionale e mostrava l’estensione dell’Oceano Pacifico.

La storia della cartografia Padron Real
La storia della cartografia Padron Real

A metà del 1500 Gerardus Mercator, un cartografo fiammingo, inventò la proiezione della mappa. Questa proiezione era basata matematicamente ed era una delle più accurate rappresentazioni per la navigazione mondiale disponibile al momento. La proiezione di Mercatore alla fine divenne la proiezione cartografica più utilizzata ed era uno standard insegnato in cartografia.

L’esplorazioni dal 1500 al 1700, contribuirono alla creazione di mappe, con raffigurazioni di varie parti del mondo.

Cartografia moderna


La cartografia moderna si sviluppo man mano con i vari progressi tecnologici. L’invenzione di strumenti come la bussola, il telescopio, il sestante e il quadrante ha permesso di realizzare mappe in modo più semplice e preciso. Le nuove tecnologie hanno anche portato allo sviluppo di diverse proiezioni cartografiche che hanno mostrato più precisamente il mondo.

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Dal 20° Secolo ad oggi

Nel 20 ° secolo, l’uso degli aerei per scattare fotografie aeree ha cambiato i tipi di dati che potrebbero essere utilizzati per creare mappe. Le immagini satellitari sono aggiunte all’elenco dei dati e possono aiutare a mostrare grandi aree con grande dettaglio. Geographic Information Systems, è una tecnologia relativamente nuova che sta cambiando la cartografia oggi perché consente di creare e manipolare facilmente molti tipi diversi di mappe che utilizzano vari tipi di dati con i computer.

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